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星空有约丨土星将冲,观测“大草帽”的机会来啦

海报制作:冯娟

天文科普专家介绍,8月15日,有着“指环王”美誉的(de)土星将带来冲日表演。届时如果天气晴好(hao),我(wo)国感兴趣的(de)公(gong)众可于14日晚至15日凌晨一睹这颗美丽星球的(de)风采。

除地球以外,土星可以说是(shi)太阳系行星中最美丽的(de)。首先是(shi)它(ta)很大,土星是(shi)太阳系第二大的(de)气态巨行星,仅比木星稍小;其次是(shi)巨大的(de)光环让土星增色不少,就像一顶“大草帽”盖在上面,非常明显。

土星特写。(图片来源美国国家航空航天局官方网站(wangzhan))

当土星、地球和太阳大体在一条直线上,地球位于二者中间时,称为土星冲日。冲日前后,土星离地球最近,视(shi)直径最大,亮度也最高,是(shi)观测的(de)最佳时机。土星的(de)公(gong)转周期是(shi)29.5年,会合周期是(shi)378天,也就是(shi)1年零13天,因此,土星冲日的(de)日期每年比前一年推迟13天左右。

这是(shi)北京市天文爱好(hao)者宗海阳2019年6月30日拍摄的(de)土星特写。(本人(ren)供图)

中国天文学会会员、天津市天文学会理事杨婧介绍,今年土星冲日发生在8月15日1时10分。冲日期间,土星位于摩羯座,亮度为0.3等。8月14日,太阳落下后土星就会自东偏南方升起,午夜前后过中天,日出时在西偏南方落下,整夜可见。

土星冲日虽然不是(shi)罕见天象,但每次冲日的(de)看点在于土星光环角度。

“从地球上看,在土星约30年的(de)公(gong)转周期中,每年我(wo)们(men)所见的(de)土星光环角度是(shi)不同的(de),每15年左右,土星光环会以最大角度朝向地球,我(wo)们(men)能很清楚地看到土星的(de)‘大草帽’;同样每隔15年左右,当土星光环侧面正对(dui)地球时,我(wo)们(men)会看到光环‘消失不见’了。目前,土星光环张开的(de)角度正在逐年变小,到2025年3月,土星光环侧面会正对(dui)地球。因此,现在我(wo)们(men)还是(shi)能够看到土星光环的(de)一少部分。”杨婧说。

土星光环特写。(图片来源美国国家航空航天局官方网站(wangzhan))

本次冲日,观测时机并不限于冲日当天,在前后一个月内观测效果差异不大。“除了用肉眼观测土星本体外,感兴趣的(de)公(gong)众还可以使用双筒望远镜或小型天文望远镜进行观测,大约80毫米口径的(de)天文望远镜就可以欣赏到土星那迷人(ren)的(de)光环。”杨婧说。

策划:刘心惠

记者:周润健

新华社国内部、新华社天津分社 联合制作

星空工作室出品

土星;光环;地球;观测

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